Una autobiografía sobre el conflicto de la múltiple identidad: Cuando era puertorriqueña (Esmeralda Santiago, 1994)

¿Cómo determina nuestra identidad el lugar de nacimiento, y una experiencia migratoria? La fuerte experiencia migratoria de la autora en su niñez y adolescencia en esta autobiografía novelada de Esmeralda Santiago, reconocida ensayista y escritora nacida en Puerto Rico, reseñada aquí para Ulrica por Hilde Utvik Linnestad.

Cuando era puertorriqueña, de Esmeralda Santiago.

Cuando era puertorriqueña es una novela autobiográfica escrita por Esmeralda Santiago. La autobiografía es un testimonio de la vida de un individuo, y Santiago nos narra con detalles los eventos durante su niñez y adolescencia. La autora, igual que el personaje principal Negi, emigró a Estados Unidos desde Puerto Rico. Aunque la novela es una autobiografía, sentimos que es la niña misma la que nos cuenta el relato, no la mujer que escribió la novela.

La obra tiene dos partes principales en las que la historia se desarrolla. En la primera, y la mayor parte, se trata de su vida cotidiana y niñez en Puerto Rico. La autora enseña al lector cómo son las costumbres y la cultura en la isla. Negi vive con sus padres y seis hermanos en Mancún, un área rural. La razón principal por la que ellos tienen que emigrar a Nueva York, es que su hermano, Raymond, se lastimó el pie en un accidente, y en la isla faltan médicos adecuados para ofrecerle un tratamiento.

La última parte describe la adaptación a la nueva cultura en Nueva York. Negi se encuentra con dificultades para aprender el idioma inglés. Santiago intenta describirnos sus problemas con el lenguaje en la novela. Aquí tenemos un ejemplo de una oración de su profesora, que nos muestra que el idioma es extraño para Negi: “Nao güí estodi abaut de Yunaited Estéis yeográfi”, es decir “now we study about the United States geography” (1994:69).

Asimismo, ella no logra adaptarse a ninguno de los grupos étnico-sociales que forman parte de la escuela. Sin embargo, su madre insiste en que Negi tiene que conseguir su educación, porque no quiere que sus niños tengan que trabajar en una fábrica como ella misma. Negi se gradúa en Harvard, pero es la única de sus hermanos que lo logra.

La identidad nacional es un tema muy importante en la novela. La respuesta de su padre a una pregunta sobre la identidad nacional es un buen ejemplo:

- Si nos comemos toda esa comida americana que nos dieron en el Centro Comunal, ¿Nos volveremos americanos?

- Sólo si te gusta más que nuestro arroz con habichuelas.

Además, las dificultades con la adaptación a una nueva cultura, y al mismo tiempo conservar la cultura del país que se dejó, es un tema central. El término aculturación, puede ser importante para entender el proceso de la identidad de Negi. Me parece que Negi está entre una aculturación e hibridismo. Aculturación es una adopción necesaria a una nueva cultura, con o sin la pérdida de la anterior. Por otro lado, hibridismo es cuando una persona trae diferentes conceptos culturales, y es un proceso de encuentro y cambio entre las dos culturas.  

El fin de la autobiografía nos muestra el desarrollo de la identidad de Negi, porque ahora ella es una mujer orgullosa de su pasado, de su madre y de su cultura. Ella ha encontrado una paz entre la cultura estadounidense y la boricua. Las diferentes culturas conviven en su espacio propio.  El descubrimiento cultural enseña al lector que el mundo que ella cuenta a través del punto de vista de una niña ingenua en Puerto Rico, es una importante identidad cultural junto a su adolescencia neoyorquina.

El título Cuando era puertorriqueña no es para implicar que ella era puertorriqueña una vez en el pasado, sino para demostrar que todas aquellas cosas que ella aprendió en su niñez, todo aquello que la hacía puertorriqueña, es importante para su historia e identidad.

Para concluir, me gustó la autobiografía de Esmeralda Santiago y sus detalles sobre la vida puertorriqueña. Además, me parece importante que la autora dé voz a los inmigrantes y los conflictos de estar entre dos culturas. También me gustó como ella está tan orgullosa de su cultura. Números de Economist nos informan que viven aproximadamente 5 millones de puertorriqueños en Estados Unidos, un número casi equivalente a la población en Noruega en total. Por lo tanto, son importantes las obras literarias que identifican los problemas culturales y sociales, y eso puede tener valor histórico y cultural para nuestra época y sociedad.

Editado por Gabriel Gallo.


 

By Hilde Utivik Linnestad
Published Nov. 30, 2021 1:30 PM - Last modified Nov. 30, 2021 1:30 PM